¿ES EL AYUNO INTERMITENTE MÁS EFECTIVO QUE LA DIETA TRADICIONAL PARA LA PÉRDIDA DE PESO?

El ayuno intermitente (la alternancia de periodos con muy baja o nula ingesta energética con otros con una ingesta normal o ad libitum) ha ganado una gran popularidad en los últimos años. Existen numerosas estrategias de ayuno intermitente, desde incluir dos días de ayuno a la semana seguidos de 5 días de alimentación “normal”, hasta otros en los que los periodos de ayuno son mucho más cortos (e.g, 12 horas). Uno de los motivos que lleva a más gente a seguir este tipo de estrategia nutricional es la pérdida de peso, ya que a menudo el hecho de “ayunar” durante algunos periodos se asocia a una menor ingesta calórica total. Así, muchas personas con sobrepeso acuden al ayuno intermitente bajo la premisa de que les proporcionará una mayor reducción de peso que las dietas “tradicionales” (es decir, una restricción calórica continua).

Con el fin de determinar si periodos de restricción calórica intermitentes son realmente más beneficiosos para perder peso que la restricción calórica continuada, algunos meta-análisis han sido publicados en los últimos años. Por ejemplo, un meta-análisis que incluyó los 6 estudios publicados hasta la fecha con una duración igual o superior a 6 meses concluyó que se obtenía exactamente la misma pérdida de peso con la dieta “tradicional” y con el ayuno intermitente, teniendo los participantes una adherencia similar a ambas estrategias nutricionales [1]. De forma similar, un meta-análisis más reciente que incluyó 5 estudios realizados específicamente en personas con sobrepeso u obesidad no observó diferencias entre estas estrategias nutricionales ni al final de la intervención ni en los meses posteriores, observando una reducción de peso significativa (>5 kg) en ambos casos [2]. Además, otro meta-análisis que incluyó 11 estudios con una duración de 8 a 24 semanas también concluyó que el ayuno intermitente es igual de efectivo que la restricción calórica continuada para la pérdida de peso, aunque tendió a producir mayores beneficios en los niveles de insulina [3]. Es importante mencionar que no se observaron diferencias entre las dos estrategias para otras variables metabólicas como los niveles de glucosa o colesterol [3].

En resumen, pese a la popularidad del ayuno intermitente, debemos ser conscientes de que sus beneficios en la pérdida de peso no parecen ser superiores a los de otros tipos de restricción calórica. Al fin y al cabo, el balance energético es el principal factor que afecta a la pérdida de peso, y ante un mismo déficit calórico (es decir, si se ingiere menos de lo que se gasta) la pérdida de peso será similar. Por ello, la estrategia nutricional más recomendable será aquella que más se adecúe a nuestras preferencias y que facilite una mayor adherencia a largo plazo. El ayuno intermitente podría, sin embargo, aportar algunos beneficios a nivel metabólico. Este tipo de estrategia nutricional no solo basa sus beneficios en el déficit calórico total, sino que periodos prolongados de ayuno (los cuáles no se dan con las “dietas tradicionales”) activan otra serie de mecanismos como la activación de vías autofágicas y una posible regulación de los ritmos circadianos. Por ello, como muestra un estudio publicado en Cell [4], el ayuno intermitente puede provocar beneficios (mayor sensibilidad a la insulina, menor presión arterial y estrés oxidativo) incluso en ausencia de pérdida de peso. Es necesaria todavía una mayor evidencia para confirmar estos resultados.


Referencias

  1. Headland M, Clifton PM, Carter S, et al. Weight-loss outcomes: A systematic review and meta-analysis of intermittent energy restriction trials lasting a minimum of 6 months. Nutrients 2016;8. doi:10.3390/nu8060354
  2. Harris L, McGarty A, Hutchison L, et al. Short-term intermittent energy restriction interventions for weight management: a systematic review and meta-analysis. Obes Rev 2018;19:1–13. doi:10.1111/obr.12593
  3. Cioffi I, Evangelista A, Ponzo V, et al. Intermittent versus continuous energy restriction on weight loss and cardiometabolic outcomes: A systematic review and meta-analysis of randomized controlled trials. J Transl Med2018;16:1–15. doi:10.1186/s12967-018-1748-4
  4. Sutton EF, Beyl R, Early KS, et al. Early Time-Restricted Feeding Improves Insulin Sensitivity, Blood Pressure, and Oxidative Stress Even without Weight Loss in Men with Prediabetes. Cell Metab 2018;27:1212-1221.e3. doi:10.1016/j.cmet.2018.04.010
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