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EL ENTRENAMIENTO DE FUERZA FAVORECE UN ENVEJECIMIENTO SALUDABLE A TRAVÉS DE LA MEJORA DE LA VASCULARIZACIÓN

La atrofia muscular que ocurre como consecuencia del envejecimiento se da de manera específica en las fibras tipo II junto con una reducción en las células satélite de estas fibras. Otro efecto asociado a la edad es la disminución en la respuesta del músculo a la síntesis proteica, lo que se conoce como resistencia anabólica.

La capilarización del músculo esquelético desempeña un rol clave en el aporte de oxígeno y nutrientes al tejido muscular periférico. Su importancia es tal que se postula que la sarcopenia y el desarrollo de resistencia anabólica son atribuidas, en parte, a cambios en la estructura y función capilar del músculo esquelético.

En anteriores entradas hemos hablado del papel del entrenamiento de fuerza como agente terapéutico coadyuvante frente a la sarcopenia. En este sentido, estudios previos han observado como la realización de este tipo de ejercicio en mayores provoca hipertrofia de las fibras musculares tipo II e incrementos en el contenido de las células satélite (1, 2).

En un reciente estudio (3) se pretendió, en primer lugar, comparar las diferencias en cuanto a los distintos tipos de fibras y su vascularización entre jóvenes y mayores, mientras que, por otro lado, se evaluó si el entrenamiento de fuerza incrementa la capilarización muscular en los mayores. Se realizaron biopsias en el vasto lateral del cuádriceps en jóvenes (n=14, 26±2 años) y en mayores (n=16, 72±1 años) antes del inicio del programa y en mayores tras completar las 12 semanas de entrenamiento. Asimismo, se llevaron a cabo pruebas de inmunohistoquímica para valorar el tamaño de la fibra muscular, el contenido y el dominio capilar en las fibras tipo I y II.

Respecto al primer objetivo, se observó que las fibras tipo II fueron más pequeñas en los mayores que en los jóvenes, al igual que ocurrió en el contenido y el dominio capilar tanto en las fibras tipo I como en las tipo II.

En cuanto al segundo objetivo, el entrenamiento de fuerza en mayores incrementó el tamaño de las fibras tipo II (aquellas que se atrofiaban con la sarcopenia). Además, el contenido y el dominio capilar aumentaron en ambos tipos de fibra tras las 12 semanas de entrenamiento, incrementándose la red de capilarización del músculo esquelético hasta niveles similares a los observados en los jóvenes.

Así, el ejercicio de fuerza (bien realizado) incrementará la capilarización de las fibras del músculo esquelético en personas mayores, lo que supondrá un mayor aporte de oxígeno y nutrientes al músculo favoreciendo el incremento de la masa y la función muscular. Además, se ha relacionado la capilarización muscular con el consumo máximo de oxígeno, uno de los principales factores determinantes de la capacidad funcional en la población mayor. Por tanto, vuelve a quedar demostrada la importancia del entrenamiento de fuerza como estrategia no farmacológica para minimizar la pérdida de masa muscular y revertir la resistencia anabólica con el objetivo de favorecer un envejecimiento saludable.


REFERENCIAS

  1. Verdijk, L. B., Gleeson, B. G., Jonkers, R. A., Meijer, K., Savelberg, H. H., Dendale, P., & van Loon, L. J. (2009). Skeletal muscle hypertrophy following resistance training is accompanied by a fiber type–specific increase in satellite cell content in elderly men. The Journals of Gerontology Series A: Biological Sciences and Medical Sciences, 64(3), 332-339.
  2. Verdijk, L. B., Snijders, T., Drost, M., Delhaas, T., Kadi, F., & van Loon, L. J. (2014). Satellite cells in human skeletal muscle; from birth to old age. Age, 36(2), 545-557.
  3. Verdijk, L. B., Snijders, T., Holloway, T. M., van Kranenburg, J., & van Loon LJ. (2016). Resistance Training Increases Skeletal Muscle Capillarization in Healthy Older Men. Medicine & Science in Sports & Exercise. Epub ahead of print